Si no me encuentras, búscame en Ushuaia.

Me disponía a actualizar el blog con nuestro último viaje a Argentina, empecé a organizar las fotos cronológicamente y no pude seguir con el resto … al llegar a la Tierra del Fuego mi corazón volvió allí. Hay momentos en la vida, instantes fugaces en los que quieres pararte, bajarte del Mundo y poner tierra de por medio. Si semejante locura me ocurriera, venid a buscarme al punto más austral del planeta Tierra; donde los caballos pastan libres,  los leones marinos viven, se confunden los lagos, el mar, el cielo terrenal y el celestial.

Si hubiera una premio de consolación al no alcanzar el "Cielo", que me envíen a Ushuaia

Si hubiera una premio de consolación al no alcanzar el «Cielo», que me envíen a Ushuaia

Interminables pastos y turberas, caballos salvajes y  bosques de hayedos.

Interminables pastos y turberas, caballos salvajes y bosques de hayedos.

 

Paisajes imposibles de mejorar

Paisajes imposibles de mejorar

La perfección no existe ...

La perfección no existe …

No dejes de comer en el Restaurante Tía Elvira una buena merluza negra!!!!

No dejes de comer en el Restaurante Tía Elvira una buena merluza negra!!!!

Vida

Vida

Faros q

Faros que señalan el Fin del Mundo

Paseos mágicos

Paseos mágicos.

 

Carteros como Carlos, que tienen un alma grande.

Carteros como Carlos, que tienen un alma grande.

Manda al carajo tus sombras y llénate de Luz

Canal de Beagle: manda al carajo tus sombras y llénate de Luz

Las Batallas de Israel

Soldados en Massada

En Savitur, mi agencia de viajes, siempre pedimos a nuestros viajeros / peregrinos que rellenen un formulario y opinen sobre el viaje que acaban de realizar. En ese mismo formulario, muestran sus preferencias para próximos viajes y curiosamente muchos nos piden que organicemos un viaje a Israel turístico-cultural.

¿Por qué quieren repetir destino? Los que ya conocieron Tierra Santa, tras vivir su peregrinación, han seguido con interés ya en casa, los avatares de la región a través de la prensa. Recuerdan haber visto en un espacio tan pequeño de terreno y de tiempo, una diversidad tremenda de razas, religiones, ideologías, culturas y todo ello en un ambiente económico muy próspero y quieren volver para comprender a este país al que diariamente lo tenemos en medio de todos los conflictos de Oriente Medio. Quieren ir de viaje y hacer preguntas incómodas…. quieren saber.

Diversidad

Tras años de recibir la misma petición, en abril del presente, con un grupo de amigos y de la mano de Yankale Mitrani, presidente de la Asociación de los guías de Israel nos lanzamos al ruedo y configuramos Las Batallas de Israel.

Yankale Mitrani

Si lo que lees te interesa, si quieres unirte a un grupo de 15 personas en la primera quincena de febrero vamos a empaparnos de Israel, te tengo que explicar algunas cosas:

Para entender bien la historia de este país, os lo tenemos que explicar desde sus batallas, de otra forma este programa no sería coherente. Así que vamos a visitar sus fronteras con Líbano, entrar a sus bunkers en los Altos del Golán y contemplarás Siria desde allí. También veremos el Negev y nos acercaremos a Gaza.

La obligatoriedad del servicio militar ha configurado desde el año 1948 el carácter de sus ciudadanos. Es más, el éxito económico de Israel está basado en su tecnología ya que forzosamente tenían que superar a unos enemigos muy superiores en número. Hoy sorprende que la mayoría de los asientos de primera clase de los vuelos con destino a Tel Aviv estén ocupados por jóvenes alrededor de 25 años que son unos auténticos gurús de la informática rifados por Google, Intel, Microsoft, HP…

La escasez de agua en la zona, esa otra guerra contra el desierto, les obligo a agudizar el ingenio e inventaron el riego por goteo. Hoy el Desierto del Neguev es de color verde y tres plantas potabilizadoras en el Mediterráneo han conseguido que el Lago de Galilea esté a su máximo nivel de embalse al dejar de ser la única fuente de agua potable.

El enfriamiento de sus relaciones con Egipto los ha obligado a hacer prospecciones de gas en sus costas localizando una bolsa que les garantiza independencia energética por 50 años plazo al que no piensan esperar y lo mejor de su ciencia está investigando una alternativa al petróleo….

Altos del Golán

Un país que nace en 1948 y con solo 7,8 millones de habitantes y cuenta con 14 premios Nobel, ocupa el segundo puesto en el indice tecnológico NASDAQ (el primero es EE.UU) No es casual. Los jóvenes en Israel con tan solo 18 años (chicos y chicas) acuden al servicio militar y allí deben forzosamente, esmerarse, ser creativos, responsables (toman contacto con equipo militar carísimo y de tecnología punta y deben cuidarlo) no se trata de una mili fácil, y eso se ve reflejado en su maduración al llegar a la Universidad (El tecnológico de Haifa, Tel Aviv y la Universidad Hebrea de Jerusalén se encuentran entre las 50 primeras del mundo).

 -Oiga, a mi no me gusta la vida militar y este viaje parece bastante extremo….

Soldados de Turismo en Jerusalén

A muchos israelíes por no decir la mayoría tampoco les gusta lo militar, es una necesidad-obligación por la que tienen que pasar. Este viaje está perfectamente adaptado a todos los públicos y no hay que ser un «Rambo». Pretendemos que sea un viaje cultural, turístico en un país que es diferente a los que hayas visitado, eso sí, los paisajes que vamos a contemplar son alucinantes, su historia apasionante pero el lugar físico, la geografía de sus batallas son imprescindibles para la comprensión total del país y de su historia actual.

Los paisajes……

Imprescindible si pero es solo una parte de lo que vamos a ver. Visitaremos la Fortaleza de Massada (UNESCO), San Juan de Acre (UNESCO) y por supuesto Jerusalén y Tel Aviv con su intensa vida nocturna, sus teatros. Tendremos encuentro con la Universidad y alucinaremos con el fabuloso Museo de Israel en Jerusalén.

Por comodidad, no vamos a incluir los almuerzos porque no queremos que estos constriñan nuestro tiempo de aprender y algunas de las visitas están sujetas a permisos especiales, etc. Por tanto almorzaremos en restaurantes locales según donde nos pille pero seguro que os gustará.

Tapeo local

Ya puedes ver el programa del viaje a Israel que hemos organizado para febrero de 2014 en la web de Savitur pulsando aquí. Si no quieres perder esta oportunidad puedes hacer una pre-reserva.

Los frutos del trabajo

Los frutos del trabajo.

No hace mucho, el Ministerio de Empleo y Seguridad Social me envió como a muchos de vosotros, un resumen de mi vida laboral. Allí en dos papeles, se encontraba resumida para la Seguridad Social, 25 años de mi historia como trabajador autónomo. Yo a estas alturas y con la que está cayendo no tengo idea para qué me habrá mandado esto el ministro y no quiero ni saberlo.

Pero la carta de marras me hizo pensar si tenía sentido mi trabajo. ¿Querría esto el Ministro?

Hace más de 25 años, en uno de mis viajes, conocí a D. Antonio Plumet Torres. Este señor empezó su vida laboral en Radio Juventud como técnico de sonido y posteriormente en el mismo puesto en radio Nacional. Todos los veranos en sus vacaciones se apuntaba a la peregrinación diocesana a Lourdes. Y así verano tras verano, ininterrumpidamente acudía a su cita con la Virgen.

En 1992, ya jubilado hace un esfuerzo económico y se apunta a una peregrinación de la diócesis con destino Tierra Santa. Presidía la misma D. Francisco García Mota, siendo entonces Deán de la S.I. Catedral. Era un grupo pequeño, de unas 25 personas, estábamos alojados en un hotel: «Seven Arches» con las mejores vistas sobre Jerusalén y quedaron tan impresionados que este grupo de peregrinos ha seguido hasta el tiempo presente reuniéndose en torno a una mesa gracias a la incansable labor de Antonio Plumet que se encargaba de organizar junto a D. Francisco una cena pascual todos los años. Antonio, ha estado pendiente de todos los amigos que conoció en Tierra Santa. Felicitándoles cuando era menester y visitándolos en sus malos momentos, ayudando siempre, como un hermano.

Volvió en otras 3 ocasiones a Jerusalén pero aquella primera experiencia siempre lo acompañaba.

Hace un año, Antonio estaba en su casa y sufrió un «Ictus Cerebral». El vive solo por lo que ha tenido que ingresar en una residencia de ancianos donde con cariño del personal y esfuerzo por su parte está recuperando la movilidad.

Debido a mis viajes no puedo visitar a Antonio con la asiduidad que me apetece pero siempre que voy a verle, me habla de Jerusalén. Literalmente se transporta allí con su mente, con su corazón…

Comenté este hecho con Dª Dolores Pérez Frías directora de la oficina nacional de Turismo de Israel porque pensé que a Antonio, le haría ilusión por Navidad recibir una carta reconociendo su labor de promoción deTierra Santa pero Dolores me sorprendió con una propuesta mucho más generosa.

Hizo una gestión con Israel y consiguió que nombraran a Antonio: «Embajador de Buena Voluntad de Israel».

El día 13 de diciembre, ella personalmente se desplazó desde Madrid y en nombre del Ministro de Turismo de Israel le hizo entrega del diploma acreditativo encontrándonos en la Residencia Santa Isabel del Puerto de la Torre, D. Francisco García Mota y amigos de Antonio y de Savitur como D. Manuel Rubiño y su esposa Esperanza del Pino y prensa local.

Fue un día grande, disfrutamos de lo lindo. Antonio estuvo sembrado y nos demostró que su sentido del humor permanece intacto cuando preguntó a Dolores si el título de Embajador le daba derecho a una «Paga».

¿Y yo? Yo no se si mi Ministro de Empleo y Seguridad Social me conseguirá una paga para cuando alcance la edad de D. Antonio Plumet.. pero estoy feliz porque tener en mis manos la carta de mi vida laboral, no le da sentido a mi vida. Se lo dan mis 25 años de labor turística que me han permitido conocer personas tan maravillosas como ANTONIO.

Gracias amigo.

 

Manchas en las Manos

Un verano con ocho años mi padre me montó en un bus con un grupo que iba de viaje a Portugal. Al subir una buena cantidad de señoras mayores no pararon de pellizcarme los mofletes y ofrecerme sin parar sandwiches de pan Bimbo con mantequilla que habían preparado para el camino. Cuando eres niño te fijas en detalles en los que un adulto ni se fija y yo cada vez que me ofrecían otro sandwich no podía evitar fijarme en las manos que me los ofrecían cuyos dorsos tenían manchas y eso no me gustaba. Tantos tuve que comerme y tan a disgusto que al llegar a las Pedrizas vomité. Pero mi madre me había enseñado que no se puede rechazar un regalo de una persona adulta.

Hoy soy yo quien ya comienza a tener manchas en las manos y otra en la mejilla izquierda que os confieso he intentado quitarla con algún que otro producto cosmético sin resultados hasta el momento. A esas personas mayores les debo mucho de lo que soy.

En San Petersburgo gracias al foro internacional de economía, el ayuntamiento ofrecía un concierto abierto de STING. La hora coincidía con un espectáculo folclórico contratado para mi grupo así que hablé con Juliana, la guía de Savitur del otro autobús y ella se ofreció para quedarse con el grupo y así yo podría oír en directo y en Rusia la canción: because the Russians loves their children too o gritar como loco Rooooxane. Así que una vez acomodados mis viajeros me dispongo a salir y en la puerta del teatro me encuentro con Elena, la guía de la que os hablo en “la Maestría» que me dice:

Oye si no me molestas mucho, te llevo a un sitio cutre donde podemos esperar a que salga el grupo. Ante semejante propuesta, dicha con tanta suavidad dulzura y cariño no me pude negar porque yo como ha quedado demostrado desde mi más temprana edad, no me niego a comer un sandwich mantecoso y recalentado de ninguna señora mayor. Además intuía que esa invitación debió suponer un esfuerzo titánico de mi apreciada Elena. El niño dentro de mí seguía tarareando todas las canciones de The Police.

Y si era cutre.. En el muelle del puerto, un bar de marineros. En la época sovietica los marinos mercantes rusos fueron regalando souvenirs, y objetos que ellos consideraban iconos de nuestro mundo occidental, así que entre un poster de Casablanca innumerables matrículas de medio mundo, instrumentos marineros y dos borrachos que literalmente dormían la mona sobre la barra tomamos asiento.

Me apetecía tomar un cerveza (la natural es excelente) pero ella me invitaba a café, así que café.

Y comenzó la clase de historia soviética. Como inevitablemente se tocó la política, y mi FB esta concebido para «ganar amigos y no perderlos» por esas tonterías no entro en detalles. Fue una hora y 3 cuartos de clase magistral de Elena que me llevó de Lenin a Medvedev, a la visión Rusa sobre Ucrania, Polonia, Bielorrusia, los conflictos con los chechenos, así como la lucha interior de los habitantes de Uzbekistán y las demás repúblicas Turcas que estuvieron bajo el paraguas de la URSS pero a la vez muy influenciados por el Islam, el deseo de Rusia actual de ingresar en la CEE….

Estoy seguro que ese sandwich histórico-sociológico me vendrá muy bien para el futuro. Por algo se le ocurrió a esta buena mujer invitarme a ese bar pero caramba era un concierto de STING y yo ya tengo también manchas en las manos!

Savitur inicia la primera peregrinación para jóvenes de la Diócesis de Jaén

Tras el encuentro de la JMJ en Madrid, la Delegación de Juventud de la Diócesis de Jaén nos propuso organizar una peregrinación de «jóvenes» a Tierra Santa para el próximo mes de agosto de 2012.

Me explicaron el proyecto y me enamoré de él. Estaba convencido, si la JMJ y la peregrinación andaluza al Camino de Santiago fueron un éxito, se podría hacer un gran bien si repitiéramos esa experiencia en el entorno donde comenzó todo, Tierra Santa. Pensé en mis hijos, en la necesidad que tenemos en los momentos difíciles de agarrarnos a valores que perduren y nos mantengan ya sean éticos o religiosos. Y nos lanzamos ataque.

Conseguir un buen precio para volar a Tierra Santa o cualquier otro destino en agosto es realmente complicado y una vez más contamos con la colaboración de Iberia en el proyecto. Siempre saltan las malas noticias pero nuestra compañía de bandera cuenta con un equipo comercial excepcional.

Después nos desplazamos a Tierra Santa para conseguir la colaboración de colegios cristianos donde alojar a nuestros jóvenes peregrinos (lo harán en Nazaret y Belén). De esta forma y después de muchos tiras y aflojas conseguimos desarrollar una peregrinación a un precio asequible.

La Diócesis de Jaén lleva trabajando meses en este proyecto abierto a jóvenes de Andalucía: cursos de teología, charlas preparatorias y además nos ayudó muchísimo para configurar un programa novedoso novedoso y atractivo. Así, que entre otras muchas actividades , bajaremos en teleférico a la Gruta Submarina de Rosh Hanikra, nos bañaremos en las azules aguas del Oasis de Ein Gedi en el Desierto de Judea y por la noche experimentaremos la vida beduina en el desierto cenando una barbacoa. Además, atravesaremos el subsuelo de Jerusalén por el tunel de Ezequías, subiremos a pié el Monte Tabor, navegaremos por la noche por el Mar de Galilea y celebraremos una «Hora Santa» entre los olivos del Huerto de Getsemaní.

Nos acompañará D. Manuel Ángel, sacerdote Delegado de Juventud de la Diócesis de Jaén y aunque durmamos en una colchoneta y un saco (yo también asistiré junto con mi hijo mayor) estoy seguro que esta experiencia, marcará a los jóvenes para toda su vida. Algunos seguro retornarán para repetir la ocasión de peregrinar a la tierra de Jesús de forma más confortable y con otras edades pero estoy convencido que no podrán evitar sentir añoranza por esta oportunidad que se les presento un agosto del año 2012.

La Maestría

Mi grupo estaba cansado. No era para menos, con sólo 4 horas de sueño, después de haber almorzado y bebido alguna cervecita. Todo el día lloviendo y nos tocaba visita del museo del Hermitage.

Muchos añorábamos nuestro sofá, otros con pereza se dirigían al guardarropa, algunos me pedían ayuda con los auriculares que entregamos para que puedan escuchar a la guía en medio de tanta gente.

Elena, nuestra guía en San Petersburgo es una señora en una edad cercana a la jubilación. Filóloga y pedagoga. Es correcta en el trato y tiene la mirada típica de aquellas personas que han vivido y pasado mucho. Detrás de su rostro sereno a veces percibo una tormenta interior. El Ruso educado en la URSS en general le cuesta entender al alegre y dicharachero pueblo Mediterráneo.

Yo pensé y me equivoqué: esta Señora parece molesta…. debe ser porque seguimos hablando mientras explica en el bus, o porque esta mañana tuvimos media hora de retraso para salir. El grupo es muy bueno pero esta agotado y en esos momentos pues… no se presta atención.

Sin embargo, comenzamos la visita y milagro. La primera sala por donde entramos era espectacular pero Elena no se limitó a explicar detalle tras detalle, monótonamente como a tantos he tenido que padecer. NO. Ella era Catalina la Grande que estaba confesando a unos buenos amigos porqué decoró esta sala así y la otra asá. Y de repente nuestra guía se transformaba en la amante de Rembrand que nos contaba porqué el genial pintor flamenco se había autoretratado como San José y en la otra sala era el ceramista que construyó aquel jarrón inmenso y se quejaba de las dificultades que tuvo en el momento de la cocción. Cada obra tenía mil historias personales intrincadas del suelo al techo de cada planta del palacio. Todo cobraba coherencia, se unificaba desde un millar de matices en una única formula, el amor a la belleza, al arte.

Dos horas después, se acabó la visita, volvieron a doler espaldas y pies, retornó el sueño, y el cansancio, percibimos las ropas mojadas y también regresó el rostro de Elena, esa guía poco simpática con mirada de haber pasado mucho en la vida…

En Rusia con Viajes Savitur.

Jordania: Su desierto es una mina

Estoy otra vez en Jordania, aprovechando el viaje organizado por Savitur. Hace siete años que no la había pisado y me ha sorprendido el gran desarrollo que está experimentando. ¿Y por qué?

 Tuberías para el acueducto del desierto Wadi SerjánSu desierto Wadi Serján que ocupa casi la totalidad del país, alberga en sus entrañas una reserva de agua tan tremenda que se calcula durará siglos. 300 kilómetros de acueducto en construcción atestiguan que el proyecto es una realidad. Ingenieros y empresa turca se encargan del mismo y su principal carretera la que cruza de Amman a Aqaba está llena de tuberías enormes esperando a ser ensambladas y enterradas.

«Si hay agua, hay vida» y parece que los jordanos han comprendido que aún mejor que el agua es tener Paz. Es un pueblo amable que huye de problemas internos y externos, su monarquía es querida porque Hussein y el actual monarca supieron sacar a los beduinos del nomadismo, construyendo pueblos con acceso al agua e instruyéndolos en el cultivo del desierto que es fertilísimo si se aplican las tecnologías adecuadas. Otro de los logros de la monarquía Hachemita ha sido darle un impulso a la universidad e integrar a la mujer en la misma, al igual que en España, ya superan las mujeres a los hombres en graduados.

Toon Espinosa en JornadiaSe respira un aire optimista, Amman, una ciudad que el siglo pasado no pasaría de aldea, experimenta un boom urbanístico de chalets y rascacielos de lujo gracias irónicamente a los refugiados de sus países cercanos. Los más ricos de Irak y Siria junto a sus «capitales» se alojan en la ciudad. He visto casas increíbles en el Amman Oeste. Los hoteles están a rebosar de libios que acuden pagados por su nuevo gobierno a acompañar a sus familiares heridos en la revuelta contra Gadafi. El estado le paga el hospital (los tienen muy buenos) y la estancia en hoteles de 5***** a la familia.

Al sur, en Aqaba han establecido una zona franca donde no se pregunta de dónde viene el dinero y el resultado ha sido una inversión vasta de dinero negro o negrísimo de todo el planeta. Terrenos que valían una miseria hace años hoy solo están al alcance de unos pocos. Además como Jordania tenía una franja costera pequeña, ha permutado con Arabia Saudita 50 km de costa por otro terreno similar en su desierto.

Pero volvamos al desierto de Wadi Serján. La riqueza de Jordania está allí porque además de agua, contiene la hermosa ciudad de Petra en Wadi Musa que junto con el bellísimo Wadi Rum son las Joyas de la corona turística. Cada año los hoteles mejoran y sus profesionales han ganado muchísimos enteros desde mi última visita: en formación, educación, etc. Escribo esta crónica desde el hotel Movenpick del Mar Muerto y es una gozada alojarse aquí.

Wadi Serján, oculta en su interior minas de cobre y hierro metales que están adquiriendo unos precios astronómicos y es inexplicable que a estas alturas todavía no se exploten. Parece que están cerrando contratos con diferentes multinacionales. El fosfato si se explota en cantidades nada despreciables y hablan de extraer petróleo y electricidad del basalto con unas nuevas técnicas. Ojalá que esos hombres y mujeres que están ahora estudiando en sus universidades, sepan dar forma a un futuro que si elementos externos no lo desestabilizan pueden hacer de este pequeño pero entrañable país uno de los más prósperos y gracias a UN DESIERTO.